Escribiendo Los Ángeles: La Música

Ella pisa las estrellas 
todo te lo da y pronto te lo quita 
por los callejones donde nada brilla 
quedan los recuerdos de la Reina..

 La Santa Cecilia, fragmento de la canción “Nuestra Señora La Reina de Los Ángeles” 

En este blog he dedicado mucha prosa y poesía a la Ciudad de México. Aquella es mi musa más grande, fuente inagotable de inspiración para esta viajera. Pero gran parte de lo que me inspira de ella lo asocio a mi experiencia como una mujer y estudiante transfronterista.

To write and understand myself wholly, we must consider all of my experiences relative to borders, and to the ways in which I travel, transcend, inhabit and challenge them.

Before Mexico City there was Santa Cruz, before Santa Cruz Los Angeles, before Los Angeles there was Durango, before Durango…Between all this coming and going, Los Angeles remains one of my more enduring homes. This is the city my parents’ choose to migrate to in the 70s and sow roots, echar raíces, while nurturing a yearning always to return down roads trekked across hills and deserts, rivers and mountains.

Because although I am always leaving, aunque siempre me esté yendo, siempre regreso. Regreso cuando la nostalgia se aproxima en invierno y extraño los apapachos de mi mamá, su olor su cocinar los tamales y el ponche que prepara y escuchar a mi padre tocar el piano y perderme en su colección de records. Recuerdo la letra de una canción de Facundo Cabral, Me gusta andar pero no sigo el camino pues lo seguro ya no tiene misterio, me gusta ir con el verano muy lejos pero volver donde mi madre en invierno…

Porque cuando regresamos al nido, when we return to our earliest home, we receive new opportunities to discern the smallest and most astounding developments, the newness of what we once considered mundane and ordinary, and the beauty and happiness of our most cherished memories.

My piece of Los Angeles is Boyle Heights – un pequeño pedazo de Los Angeles hacia el oriente en donde encontramos mucha gente mexicana, saldavoreña, latinoamericana y todxs quienes se encuentran en medio. This is a community of resiliency where the memory of our pueblos remains preserved in our food, in the aromatic poetry of pan dulce that emanates from bakeries on bright and radiant barrio mornings, in our abrazos and in our music.

The músicxs y música that melodize and fill my community come in diverse melodic and rythmic forms, desde el mariachi al conjunto, del son jarocho al rock  y punk en espanglish. However, the bastions of our musical creative production remain the people who, in their migration and journey through las américas, brought with them their love and necessity. For all of us, music becomes a tool and symbol of personal and collective survival:

© Monica Almeida
Mariachi Plaza © Monica Almeida

Of all ages, de todos los tamaños: trabajando en un oficio ya antiguo, a veces o muchas veces menos preciados, tocando para nosotros los corridos, los sones, los huapangos..siempre en restaurantes coloridos y deliciosos.  The strumming of their guitarras, the plucking of the strings, the loitering, waiting, watching: esperando las oportunidades que a veces nunca llegan. 

 

© Nidia Bautista
© Nidia Bautista

En Los Ángeles, ciudad a veces cruel, es en donde cada vez más los músicos mexicanos y latinoamericanos quedan relegados a la plaza de mariachi y a aveces, al hambre. Los procuramos cuando nuestra nostalgia y soledad lo requiere. Theirs are faces I want to preserve in my heart’s memory forever; las manos envejecidas, mentes lúcidas, miradas agobiadas, melodías dulces.

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bbautistanidia

Soy mujer que escribe, mujer que ama. Viviendo entre México, D.F. y Los Ángeles, California, soy perpetuamente una mujer y amante transfronterista. Soy la mujer que vive y piensa y algún día, como escribió Giocondo Belli, mis ojos encenderán luciérnagas.

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